Programmering

Apples Handoff: Hva fungerer og hva som ikke fungerer

Jeg har blitt fascinert av den nye Handoff-funksjonen i iOS 8 og OS X Yosemite siden jeg så den demoed i juni på Apples verdensomspennende utviklerkonferanse. Det er en glimrende idé: La apper legge merke til når de kjører på en annen enhet du bruker, og tilbyr å overføre aktiviteten til dem. For eksempel: Legge inn en e-post på telefonen din? Mac eller iPad kan hente e-postmeldingen du jobber med, slik at du kan fullføre på en større skjerm og et større tastatur.

Men hvordan er det i praksis? Nå som iOS 8 sendes og jeg har flere enheter som er kompatible med Handoff, har jeg sett hva den kan gjøre. Det raske svaret: Når det fungerer, er det flott, men det er ikke nok apper til å dra full nytte av det ennå. Det virker også flassende på OS X.

Først bør du vite hva som er kompatibelt med Handoff:

  • iOS-enheter med lynkontakt og Mac-modeller fra 2012 eller nyere støtter Handoff. Begge har radiobrikkene som støtter både Bluetooth Low Energy og Wi-Fi Direct.
  • Hvis enheten din er kompatibel, aktiverer du Handoff i den generelle systeminnstillingen på Mac og Generelt-ruten i Innstillinger-appen i iOS; i begge tilfeller, se etter et alternativ som inkluderer ordet "Handoff."
  • Alle enhetene må være logget på den samme iCloud-kontoen - Handoff fungerer ikke med andre brukere. (Det er det AirDrop er for.)
  • Til slutt må du sørge for at både Bluetooth og Wi-Fi er slått på for alle enheter.

Akkurat nå er appene som fungerer med Handoff Mail, Kalender, Meldinger, Merknader, Påminnelser, Kart, Safari - alt fra Apple - og tredjeparts GoodReader. (Hvis det er andre, har jeg ikke funnet dem.) [Oppdatering 16. oktober: Apple Keynote, Numbers og Pages støtter nå Handoff.]

Å bruke Handoff er enkelt nok: Åpne en kompatibel app en på enheten, og noen sekunder senere oppdager alle kompatible enheter innen Bluetooth-rekkevidde at den kjører, og tilbyr å hente aktiviteten hvis de har den samme appen. Tilbudet er subtilt: Appens ikon vises i nedre venstre hjørne av låseskjermen eller på venstre side av App Switcher (dobbelttrykk på Hjem-knappen for å åpne App Switcher, og sveip til venstre).

I iOS fungerer Handoff bra. Ikonet vises i løpet av sekunder, og utleveringen er rask. Selv om du trenger Wi-Fi slått på, trenger du ikke et Wi-Fi-nettverk. Etter at enhetene har håndtrykket via Bluetooth, skjer den faktiske overføringen via en Wi-Fi Direct-forbindelse mellom enhetene - ingen ruter eller tilgangspunkt. Jeg kunne levere arbeid når iPhone og iPad var på samme Wi-Fi-nettverk, i forskjellige nettverk og når det ikke var noen nettverk rundt (for eksempel på togturen min).

Merk at jeg ikke alltid kunne levere data når det ikke var noe Wi-Fi-nettverk i nærheten - noen ganger fikk jeg feilmeldinger etter at Bluetooth-delen var fullført. Men det fungerte mesteparten av tiden i slike nettverksløse miljøer, og det fungerte alltid når jeg hadde en Wi-Fi-nettverkstilkobling.

Dette betyr at du kan jobbe med, for eksempel, en lang e-post eller et detaljert sett med notater på iPad og bruke Handoff til å sende den informasjonen til iPhone, som deretter overføres via en mobil Internett-tilkobling. Eller du kan sende et live kart eller en webside fra iPhone til din ikke-mobile iPad. Det er som tethering på forespørsel uten en tethering-plan for operatører.

Men i OS X Yosemites offentlige beta er Handoff svak, fungerer sjelden. Det ser sjelden Handoff-apper som kjører på iOS-enheter, og de ser sjelden Handoff-apper som kjører i OS X - jeg har lykkes med å få det til å fungere bare en håndfull ganger. Vi får se om Handoff fungerer like greit i den endelige versjonen av OS X Yosemite - sannsynligvis om noen uker - som den gjør i iOS 8.

Og Handoff vil være enda mer nyttig hvis apper som iWorks og Microsoft Office vedtar det. Jeg mistenker at Apple vil overføre aktivere iWork raskt etter utgivelsen av OS X Yosemite, men det er sannsynligvis vanskelig å selge for Microsoft, som virkelig vil at du skal bruke operativsystemene i stedet.

Jeg erkjenner at å sende dokumenter over en direkte overføring kan føre til dupliserte filer. Det er et problem med iWork, men ikke med serverbaserte apper som Påminnelser eller Mail, eller med kodebaserte apper som Safari og Maps. For dokumentorienterte apper som iWork eller iMovie, vil Handoff trenge å koordinere med iCloud Drive for å bruke skyhovedfilen hvis den er tilgjengelig, og avstemme de lokale versjonene hvis det ikke er noen internettforbindelse tilgjengelig for å koble til iCloud. iCloud Drive gjør det uansett bak kulissene, så så lenge iCloud Drive vet hvilken versjon som er nyeste, bør dette Handoff / iCloud-samarbeidet fungere.

Uansett, jeg liker Handoff: Det har gitt en bekvemmelighet jeg ikke visste at jeg ønsket. Nå vil jeg ha mer.